Первые искусственные спутники

Космос интересовал людей на всем протяжение развития человечества. Впрочем, интересовал - это не совсем верное слово. Космос интриговал людей, вызывал восторг, трепет и сильнейшее любопытство. Древние мыслители проводили бесчисленные бессонные ночи, наблюдая за звездным небом, и делая потрясающие по своей гениальности открытия. Открытия, звучавшие в те времена как бред сумасшедшего, со временем подкреплялись наблюдениями и сформировывались в настоящую науку. И зарождение этой науки, и ее развитие стало возможным только благодаря сильнейшей и неиссякаемой жажды открытий, так присущей представителям человеческой расы. А какая еще область может так интересовать людей как такой далекий и такой одновременно близкий космос?

Космос был загадочен и недосягаем. Именно поэтому он был так притягателен для людей. Но было очевидно, что смелые догадки древних мыслителей о возможности скорого освоения космоса, имеют все шансы на осуществление. XX век стал тем переходным периодом, после которого стало ясно, что человек может осуществить любую свою фантазию. Было бы только желание, идея и время на ее воплощение в жизнь. XX век принято называть космической эрой человечества. И датой начала этой эры является 4 октября 1957 года. Именно в этот день в 19 часов 28 минут по Гринвичу в СССР был запущен первый искусственный спутник Земли - Спутник 1.

Запуск спутника осуществлялся посредством ракеты-носителя "Спутник", стартовавшей с научно-исследовательского полигона министерства обороны СССР "Тюра-Там" (ныне - космодром Байконур). Над созданием искусственного спутника Земли трудились многие ученые: ученые М. В. Келдыш, М. К. Тихонравов, Н. С. Лидоренко, В. И. Лапко, Б. С. Чекунов и др. Но самый существенный вклад внес основоположник практической космонавтики - С.П. Королев. Именно на его плечи легли основные задачи по обеспечению условий для возможности запуска. Коллективу под его руководством приходилось не просто решать сложнейшие технические задачи, но и решать их как можно быстрее. Ведь и в США планировали запуск первого искусственного спутника в 1957 году.

СССР и США были в самом начале своего "космического противостояния" и запуск первого искусственного спутника был на тот момент приоритетней шей задачей. Задачей, с которой первыми справились наши соотечественники. Конструкторское бюро Королева осуществило поставленную перед ним задачу. И осуществило ее с блеском. Помимо колоссального научного значения, запуск первого искусственного спутника имел еще и политическое значение не меньшей, а на тот момент, пожалуй, гораздо большей значимости.

СССР не просто обогнал Америку в космической гонке, СССР первым воплотил в жизнь то, что казалось бы, должна была осуществить Америка. И значение этой победы было огромным. Спутник летал 92 дня, пролетев за это время около 60 млн км, а его радиопередатчики работали в течение двух недель после старта, позволяя всем радиолюбителям мира слышать его сигналы. США смогли осуществить запуск искусственного спутника только 1 февраля 1958 года (Эксплорер-1), затем воплотить в жизнь это удалось Великобритании 26 апреля 1962 года. Следующими были спутники Канады (29 сентября 1962 года) и Франции (26 ноября 1965 года). Но только советскому "Спутнику 1" было суждено войти в историю как первому искусственному спутнику Земли, ознаменовав величие технической мысли не просто ученых СССР, а всего человечества, стремящегося к открытиям, в их лице.